Espectacular aterrizaje en el planeta Marte – Mira el Video

Llegada de carrito explorador parecerá de película

Un nuevo carrito explorador de la NASA en camino al planeta Marte se acerca a su destino y descenderá sobre la superficie del planeta rojo en una forma tan compleja que el aterrizaje parece sacado de una película, informó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

La nueva misión del “Laboratorio de Ciencia en Marte” consiste de un carrito explorador llamado “Curiosity” que fue lanzado en un cohete en noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, en Florida. La nave llegará al planeta Marte tarde en la noche del 5 de agosto.

Científicos seleccionaron como destino a un cráter llamado Gale, el cual tiene un diámetro de 96 millas, es decir casi tan grande como Puerto Rico.

Según la SAC, el cráter fue seleccionado entre otros posibles lugares de la superficie marciana debido a que ofrece una gran diversidad de minerales que sugieren que en el lugar hubo agua líquida.

Busca evidencia de si Marte tiene o tuvo condiciones para la vida

Durante dos años, Curiosity, que será impulsado por plutonio, estudiará el suelo marciano en busca de evidencia que permita establecer si Marte tiene o tuvo las condiciones para sustentar vida, ya sea presente o pasada.

El doctor Ashwin R. Vasavada, un científico de la NASA que participa en el proyecto, dijo a la SAC que aunque  Curiosity no estará enfocado en detectar vida, al menos sí tiene la capacidad de detectar si Marte tiene los ingredientes para formar vida.

Spirit y Opportunity, otros dos carritos exploradores, descendieron en Marte en el 2004 rebotando en bolsas de aire que amortiguaron su llegada al planeta rojo.

“Curiosity es mucho más pesado y por tal razón los ingenieros tuvieron que desarrollar una novedosa forma para descender en Marte”, indicó Eddie Irizarry, presidente de la SAC.

Complicado el descenso

El proceso del descenso incluye paracaídas y el uso de retropropulsores (cohetes de frenado o en reversa) que harán que descienda más lentamente. Sin embargo, los ingenieros no quieren que los cohetes de la nave levanten demasiado polvo, el cual pudiera afectar al carrito explorador. Por tal razón, cuando falten cerca de 66 pies para alcanzar la superficie, el carrito descenderá colgando de tres cables de nilón y uno de comunicaciones hasta alcanzar el suelo marciano.

La misión contará con la ayuda de tres naves en órbita alrededor de Marte para retransmitir las comunicaciones a la Tierra.

El Orbitador de Reconocimiento de Marte, así como la “Mars Odyssey”‘, ambas de la NASA. y la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea, intentarán detectar señales del carrito Curiosity para confirmar si en efecto logró aterrizar bien.

Expertos de la NASA lograron corregir un problema con la posición de la nave Odyssey, por lo que estaría retransmitiendo la señal que confirmaría que Curiosity aterrizó a salvo.  Mientras que el Orbitador de Reconocimiento de Marte, así como la Mars Express, pudieran captar señales de Curiosity para retransmitirlas posteriormente, aunque se prefiere utilizar la

Odyssey debido a su capacidad de retransmitir señales de forma inmediata.  

El vídeo de la simulación de la llegada a Marte demuestra lo complejo del descenso. “Son muchas las cosas que deben funcionar correctamente y si la nave llega bien, se habrá logrado una increíble hazaña”, concluyó la SAC.

Fuente – El Nuevo Día